专栏 | 影游联动持续火爆,Netflix打造“流媒体+游戏”生态能成吗?

据报道,日前流媒体巨头Netflix宣布与法国首屈一指的游戏开发商育碧(Ubisoft)合作,将于明年携手推出三款Netflix手机游戏,包括育碧最成功的游戏《刺客信条》、基于该公司的《Mighty Quest》的中世纪游戏以及动作冒险类反战题材游戏《Valiant Hearts》。

图片来源:Netflix

Netflix自去年进入游戏领域以来,已经陆续推出28款手游,半年内收购了3家游戏厂商,这次与育碧合作即将推出的三款手游,也是仅提供给Netflix现有的订阅用户,无需支付额外费用,也无需广告和微交易。

作为流媒体巨头,Netflix为何在游戏领域频频发力?逐梦游戏圈的背后是什么因素?游戏会成为Netflix的新利器吗?

图片来源:Ubisoft

• 付费用户流失,用户增长遭遇瓶颈

根据Netflix公布的财报显示,上个季度总营收为79.7亿美元,同比增速进一步放缓至8.6%,每股收盘价为249.30美元,相比年初的597.37美元仍损失了58%。今年第一季度和第二季度订阅用户数量分别下降了20万和100万,第二季度全球新增流播放服务付费用户为负值。

流媒体市场竞争加剧,受经济衰退影响,宏观经济趋势充满不确定性,生活成本危机促使消费者减少开支,而Netflix的标准套餐比其他主流视频平台都更昂贵,因此,消费者可能会为了减少支出而首先取消Netflix的订阅服务。对于流媒体几乎是其唯一营收来源的Netflix,眼下面对竞争更为激烈的流媒体市场,要想承受住大量付费订阅用户流失的冲击,意味着要不断在内容上深耕细作,靠发债、融资来支撑高额内容投入,但这种模式存在一定风险。

此时,Netflix选择从用户基数更广、体量相对较小的手游赛道切入,依托其平台上庞大的用户基数,发挥自己在内容储备方面的优势,寻找新的增长点,不失为突破瓶颈的新策略。

• 打造“流媒体+游戏”的生态

自网络游戏诞生以来,影游融合的步伐就从未停下,随着媒介范式不断变化,许多相关从业者也为了打破内容原有的形式而积极探索。

2018年,Netflix就基于旗下热门自制剧推出互动影视《黑镜:潘达斯奈基》,剧情随着观众的选择而变化,有无数种分支走向。这种具有颠覆性的剧集让《黑镜:潘达斯奈基》备受争议,有观众不买单,也有观众认为该尝试非常创新,以类似于游戏的形式呈现出了一部电影。

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此后也与Next Games合作,将旗下经典电视剧《怪奇物语》改编成游戏《怪奇物语1984》,还已经授权互动游戏公司 Immersive Gamebox建立基于《鱿鱼游戏》的游戏,为粉丝带来真实的体验,以期从中获得收入和用户的增长。

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不难看出Netflix正想方设法寻找能突围游戏赛道的机会,借助自身在流媒体的优势,打通自家订阅用户与游戏玩家的壁垒,增加用户量。不过比起将游戏成为带动用户增长的独立业务,不如凭借其强大的影视IP为游戏文本提供更多可能性,更能促使Netflix从激烈的竞争中脱颖而出。

实际上这并非无稽之谈,因为业内不仅有将影视IP改编成游戏,或是在影视作品加入互动元素游戏化的尝试,也前赴后继地将游戏IP影视化。

比如Netflix去年推出的《巫师》第二季,在IMDb上拥有9.7的高分,热度和口碑都不俗,Netflix也表示会继续推出《巫师》续集,可见这个大IP在全球范围内的火热程度。而由Netflix和Valve联合制作的动画《DOTA:龙之血》在Meta Critic上评分也高达8.3,在玩家中掀起了不小的波澜。另外今年由《茶杯头》改编的动画剧集《The Cuphead Show!》已经上线Netflix,在烂番茄上获得了64%的好评。

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除此以外,Netflix将基于卡牌游戏《爆炸猫》,推出同一系列手游和影视节目,Netflix成人动画部门主管Mike Moon表示,“同步开发游戏和动画影集的作法为Netflix 奠定新的里程碑,而以《爆炸猫》这款本世纪最创新、最经典、最原创的游戏当作开路先锋,打造全新的故事宇宙,实在是再适合不过了!”

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无论是影视改编游戏,还是游戏改编影视,近年来影游联动在业内表现得愈发明显,Netflix不断加码游戏领域的背后,除了希望扩大用户池,或许更期望能打造“流媒体+游戏”的生态。想要打造一个成功的“流媒体+游戏”平台需要满足哪些条件酷看尚不清楚,不过可以肯定的一点是:无论是电影、电视剧、动画还是游戏,成功与否还得靠自身的品质,画面精良、剧情精彩、玩法新颖,自然有观众买账。

• 避免自身在“用户留存战”落败

大部分游戏主要靠游戏内道具和广告收益盈利,而Netflix一开始进军游戏市场就宣称不收取额外费用,用户无须像电影及剧集那样另外付费。

另外,Netflix正在重新发布以前在其他平台上可玩的游戏,而新版本没有原来游戏中任何的额外付费功能,这种不同于行业普遍规则的尝试,令人耳目一新。

而在发布的游戏种类上,Netflix主打休闲的轻量级小游戏,这些玩法简单、画面精美、交互流畅的小游戏,让影视用户在游玩时不会有太多不良体验,能更快速地上手和上瘾。

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既不靠广告买量,也不靠内购与广告获得收益,这种“佛系”运营游戏的方式,让人们不得不猜想Netflix进军游戏领域意欲何为,而Netflix也给出了答案,“并不指望从游戏中产生收入,或许也不会有玩家为了专门玩Netflix的游戏而去成为它们的会员,更多的是用另一种娱乐留住影视用户的方式。“

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就目前的状况来看,游戏之于Netflix更像是一种在影视业务基础上附加的增值,距离成为一个具有竞争力的游戏平台之间似乎还有很长的路要走。而面对影视流媒体行业愈发激烈的竞争,游戏行业整体放缓之际,Netflix 的外部游戏主管Leanne Loombe 自信地表示,“对近期游戏参与度下滑并没有感到不安,人们仍在玩游戏……所以我们仍有巨大的机会。”

图片来源:Netflix

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